甚麼是痛風石?痛風石治療方法及影響!

痛風石

除了關節疼痛,痛風嚴重起來還會帶來痛風石!痛風石是由過多尿酸結晶沉積而成,會破壞侵蝕關節,甚至會使關節結構永久受損或變形,影響活動能力。想知道痛風石治療方法?立即查看!

甚麼是痛風石?

顧名思義,痛風石是由嚴重痛風衍生出來的結晶物,主要沉澱在人體關節之間。而痛風則是因尿酸過高而形成的「尿酸鹽」針狀結晶,沉積在軟組織和關節,刺激到免疫系統而引發的關節炎。當這種針狀結晶累積得越來越多,就會形成痛風石。

痛風石症狀

發現痛風石時,大多都是以肉眼看到皮膚表層有一顆粒狀的突起,摸起來像石粒一樣,非常明顯。痛風石特別容易沉澱在體溫較低的人體末端關節,像是手指、手肘、腳踝、腳趾、膝蓋等部位,還有可能出現在軟骨、耳朵、內臟器官等地方。此外,如果痛風石磨破皮膚,還會有細菌感染的風險,要小心注意。痛風石比起急性痛風,可能不會有劇烈疼痛,但如果沒有接受合適的治療,最後可能影響其他器官功能或日常行動,帶來不便。

痛風石發病三階段

痛風初期大多為無症狀高尿酸血症,較難察覺症狀。但如果在病發初期未能妥善控制血尿酸濃度,痛風復發會愈趨頻密和嚴重,最後演變成痛風石。

我們可以把痛風分為三個階段:

急性痛風關節炎

尿酸濃度高所引發的發炎反應,症狀包括關節紅熱腫痛,多數在一至數星期内消失。

中間緩解期

兩次急性痛風之間的無徵狀時期,時間長短因人而異。一般建議使用降尿酸藥物,避免再次復發。

慢性痛風

痛風最嚴重的階段,常發生在未於急性痛風接受治療的病患上。尿酸結晶會破壞侵蝕關節,形成痛風石。關節結構可能會永久受損甚至變形,影響活動能力。

痛風石過大,將會使關節變形,造成關節或內臟器官損害。同時痛風石出現,也大多代表著痛風正在最嚴重的階段,急需治療!

痛風石帶來的併發症

「痛風石」常常讓人誤解,以為真的是一顆石頭,但其實並不然。如果切開傷口,痛風石就會像流膿一樣,流出帶有一顆顆白色結晶的液體,就如石灰水般。但是,不要看輕它帶來的傷害,痛風石的影響比你想像的還要大!

心血管疾病

血尿酸濃度上升,與中風、冠心病、心絞痛、心臟衰竭等心血管疾病風險有相當大的關聯,甚至可能導致以上併發症爆發而死亡。當尿酸濃度過多,產生尿酸鹽甚至痛風石,如果它們散播至全身血管,將會逐漸阻塞血管。這樣傷害血管內皮細胞之餘,也會阻礙血液輸送和循環,容易導致血管內膜功能失調、血管硬化、高血壓、中風、心臟疾病等症狀。已有多項研究證實,若痛風患者完全未服用降尿酸藥物,發生深部靜脈栓塞與肺栓塞的風險分別是正常人的2.16倍與2.28倍多。因此,可見痛風石對心血管的影響不容忽視。

腎臟疾病

除此之外,痛風石也會傷害腎臟。不只是關節,尿酸也會在腎臟中形成結晶。有機會形成腎結石之餘,還會引發腎臟病變,令尿酸代謝變差。長久下來,就會成為惡性循環,持續傷害腎臟,嚴重的話還可能會導致腎衰竭!另外排尿時,由於尿酸結晶沉積在泌尿系統,會提升泌尿道結石的併發率,有機會造成血尿或尿毒症。

糖尿病

還有,糖尿病和痛風石的關係也非常密切。痛風石的產生,代表尿酸濃度非常高。而尿酸過高可影響胰島素水平,容易令胰島素降低。胰島素降低會導致血糖異常高,從而引發糖尿病。反向地,糖尿病也非常容易引起痛風併發症。當糖尿病患者出現胰島素抗阻(身體對正常濃度胰島素不起反應)而促使胰島素水平升高時,人體便會調節減少尿酸排出,從而使尿酸積聚,容易導致痛風和痛風石生成。有研究顯示,約 30% 二型糖尿病人有高尿酸問題,而當中10%人也患有痛風問題。此外,尤其是糖尿病患者中的肥胖人士,肥胖會使細胞製造更多尿酸,從而導致在惡性循環下,痛風和糖尿病會更嚴重。

除了糖尿病病發的風險,痛風石情況也會導致糖尿病相關併發症風險升高,如神經病變、視網膜病變、血管病變等,嚴重的話甚至需要截肢和死亡。

了解更多:尿酸過高就會引起痛風嗎?看看你有沒有尿酸過高的症狀!

痛風石治療方法

除了看皮膚突起,你也可以藉由超音波、X光、雙能量電腦斷層掃描系統(DECT等工具及早檢查。一般痛風石治療方法可以用降尿酸藥物,在體內溶解痛風石結晶,然後排出體外。服用降尿酸藥物需維持半年至 2 年左右,時間因痛風石大小而異。長期服用降尿酸藥物,會促使尿酸濃度降低,能減少尿酸結晶形成之餘,也能幫助其溶解於血中。此外,再搭配檸檬酸鉀( U-citra )防止尿酸在腎臟堆積成石,便能更順利排出痛風石。

除此之外,目前痛風也是主要透過長期服用降尿酸藥物治療,當中有兩大類:抑制尿酸生成(Xanthine oxidase inhibitor),與幫助尿酸排泄(Uricosuric agent)的藥物。在使用降尿酸藥物的同時,你也可按醫生指示,服用低劑量的秋水仙素 (colchicine),預防痛風反覆發作。

痛風石治療需要做手術嗎?

如果是一般大小的痛風石,若你有長期穩定服藥,基本上都能消除,並不需要動刀。實際上,即使手術後,也未必能徹底將痛風石治療消除。手術只是將皮膚下的痛風石切除,但是長期的尿酸累積會使關節深處也殘留尿酸結晶,很難清除乾淨。因此,還是需要降尿酸藥物把痛風石完全清除。由此可見,痛風石治療大多以藥物治療為主。可是,如果你的痛風石異常地大,或導致嚴重疼痛、造成皮膚破洞而有感染風險、關節變形、活動受限、壓迫到神經等因素,就可能要考慮做手術了。以下是常見的痛風石治療手術:

傳統開刀方式主要使用旋轉刮刀,從皮膚切口深入痛風石患處,再進行刮除。能減少碰觸肌腱、韌帶。
超音波刀從痛風石患處的部位切開,在不觸及肌肉神經組織的情形下,使用超音波儀器將痛風石震碎後洗出。特別適合已經有痛風石併發症的患者。此外因傷口較小而不需全身麻醉,降低手術失敗風險。

甚麼是「溶晶痛」?

就算服用藥物,也會誘發痛風?沒錯,而這種痛就是「溶晶痛」!長期服用降尿酸藥物會使痛風石溶解變回尿酸,這種時候就會促成局部高濃度的尿酸環境。這會引起白血球攻擊,而產生疼痛灼熱反應,也就是溶晶痛了。不用太過擔心,溶晶痛一般7至14天就會消退,所以記得要多喝水和不要因疼痛擅自加藥,有助減緩溶晶痛的不適!

看到這裡,相信你一定知道痛風石的成因和不同痛風石治療方法了!最後提提你,遵從醫生的服藥要求非常重要,不要擅自停藥或加藥,否則就會大大增加患上慢性痛風石的風險!如果有任何疑問,也記得要向專業的醫生查詢!

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